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[전문의 칼럼] 고혈압에는 느리게 살기 연습이 필요하다 2018-02-27
병원을 방문하는 사람들 중에는 날씬한 체형이고 특별한 가족력이 없는데도 고혈압이신 분들이 간혹 있다. 얼마 전 내원하신 김민감(가명)씨도 날씬한 체형에 담배를 피우지 않는다. 내원하여 30분을 앉아서 기다린 다음에 잰 혈압에서 145/98mmHg이 나왔다. 김씨는 아직 나이가 30대 후반인데 벌써부터 고혈압이면 곤란하다고 자신의 처지에 대해 연신 불만스러운 표정이었다. 게다가 그는 머리를 많이 써야 하는 회계 쪽 일을 맡고 있다. 내가 분석하기에 김씨는 전형적인 타입 A 성격이었다.

타입 A 성격은 관상동맥 심장병에 잘 걸리는 성격으로 대체로 열심히 일하고 경쟁적이다.

타입 A 성격을 가진 사람들이 많이 보이는 모습은 ‘지고는 못살아(경쟁성)’, ‘쉽게 화를 낸다(적대감과 분노)’, ‘완벽하지 않으면 성에 차지 않는다(과도한 성취 욕구)’, ‘시간에 쫓기는 느낌(시간 강박증)’인데 김씨는 놀랍게도 네 가지 특성을 모두 다 가지고 있었다.
 
 
타입 A 성격 검사
 
다음 물음에 대해 해당되는 것에 체크하시오.

1. 나는 약속시간에 늦는다던가 또는 일이 느리게 진행되는 것을 참지 못한다.
① 전혀 그렇지 않다 ② 좀처럼 그렇지 않다. ③ 종종 그렇다. ④ 거의 항상 그렇다.

2. 나는 줄을 서서 기다리는 것을 싫어한다.
① 전혀 그렇지 않다 ② 좀처럼 그렇지 않다. ③ 종종 그렇다. ④ 거의 항상 그렇다.

3. 사람들은 내가 쉽게 흥분한다고 말한다.
① 전혀 그렇지 않다 ② 좀처럼 그렇지 않다. ③ 종종 그렇다. ④ 거의 항상 그렇다.

4. 나는 나의 일과 오락을 경쟁적으로 하려고 한다.
① 전혀 그렇지 않다 ② 좀처럼 그렇지 않다. ③ 종종 그렇다. ④ 거의 항상 그렇다.

5. 나는 내가 해야 할 일을 미루고 잠시 쉬고 있을 때에 죄의식을 갖는다.
① 전혀 그렇지 않다 ② 좀처럼 그렇지 않다. ③ 종종 그렇다. ④ 거의 항상 그렇다.
6. 나는 대화에서 다른 사람의 말을 가로챈다.
① 전혀 그렇지 않다 ② 좀처럼 그렇지 않다. ③ 종종 그렇다. ④ 거의 항상 그렇다.

7. 나는 심한 압력하에 있을 때 쉽게 흥분하고 화를 낸다.
① 전혀 그렇지 않다 ② 좀처럼 그렇지 않다. ③ 종종 그렇다. ④ 거의 항상 그렇다.

8. 나는 시간을 정해 놓고 강박적으로 일을 한다.
① 전혀 그렇지 않다 ② 좀처럼 그렇지 않다. ③ 종종 그렇다. ④ 거의 항상 그렇다.

9. 나는 내가 하고 싶은 일이 다른 사람에 의해 좌우되는 것을 싫어한다.
① 전혀 그렇지 않다 ② 좀처럼 그렇지 않다. ③ 종종 그렇다. ④ 거의 항상 그렇다.

10. 나는 현실적으로 그렇게 할 필요가 없을 때에도 나 자신을 몰아 세운다.
① 전혀 그렇지 않다 ② 좀처럼 그렇지 않다. ③ 종종 그렇다. ④ 거의 항상 그렇다.

* 채점 기준 : ① = 1점 ② = 2점 ③ = 3점 ④ = 4점
* 점수 해석 : 24점 이상은 타입 A라고 할 수 있다.

24점이 넘으면 타입 A에 해당하는데 김씨는 30점이 나와 전형적인 타입 A 성격이었다.
그는 혈압을 잴 때도 긴장하는 편이었다. 생각중지훈련을 10분 시킨 후 열 번 연속 혈압을 재게 하면서 혈압에 대한 민감성을 떨어뜨리는 혈압둔감화 훈련 등을 수행하고 난 후 혈압을 재어보니 수축기 및 이완기 혈압 모두 10mmHg 정도 떨어지는 양상을 보였다.

김씨에게 생각중지훈련과 더불어 짜게 먹는 식습관을 고치기 위해 싱거운 입맛 만들기 처방을 내렸다. 동시에 하루 20분 유산소운동을 처방하였다. 마지막으로 성격둔감화 훈련을 실시하였다.
 
 
생활 속 느리게 살기 연습
 
○ 양치질 3분 이상 하기, 머리 조금 더 천천히 감기
허겁지겁 이를 닦거나 머리를 감는 사람들을 자주 보게 된다. 이 둘은 모두 건강을 챙기는 소중한 일상사이다. 몇 분 더 시간을 들이고 느긋하게 행하는 것이 해로울 게 없다. 급하지 않아서 좋을뿐더러 즐거운 기분이 들기도 한다.

○ 지하철, 버스를 일부러 한 대 보내라.
성격적인 조급증을 고치는 데 즉효가 있는 방법이다. 처음에는 몇 번 불편한 느낌이 들어도, 남들보다 조금 더 여유 있게 산다는 만족을 깨달을 때쯤엔 이만한 유쾌한 습관도 없다.

○ 줄 서서 천천히 기다리기
일부러 더 긴 줄을 택하고 마음에 조급함이 생기지 않도록 다스린다. 조급한 성격을 고치는 데 안성맞춤 실행법이다.

○ 차, 급한 사람에게 양보하기
택시, 지하철, 버스를 탈 때 급해 보이는 옆 사람에게 한 번 양보하라. 타인에게 베풀었다는 여유와 만족감을 얻을 수 있을뿐더러 솟구치는 화를 참는 좋은 방법이다.

김씨가 한 달 후 내원했을 때 그의 혈압은 128/85mmHg으로 고혈압 전단계로 감소하였다.

현대의 리듬은 몸의 생체리듬보다 빠르게 디자인되어 있다. 건강하게 오래 살기 위해서는 현대적 생활리듬을 거스르는 내 안의 스톱워치가 있어야 한다. 너무 급하다 싶을 때, 감정이 들끓는다는 느낄 때, 일에 너무 빠졌다 싶을 때, 중요한 것을 상실하고 있다 느낄 때 과감하게 내 안의 스톱워치를 누를 능력이 있어야 한다. 그럴 때 여행을 하고 산책을 하고, 운동을 즐기고, 친구와 전화통화를 하는 등의 몸의 리듬에 충실한 일을 행할 여유를 가져야 한다. 결과가 아닌 하루하루의 삶의 과정에 조금 더 집중하기 바란다. 인생의 시계를 조금 느리게 가게 다시 맞추라. 고혈압이라면 자신의 조급한 성격을 고치기 위해 느림보 연습을 해보시기를 권유한다.
 
ND케어클리닉
박민수 원장
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