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[어린이_영양]우리아이 똑똑한 두뇌 만들기 2018-01-09
일반적으로 뇌의 형태나 기능을 갖추기 위해 필요한 DNA 양은 출생 전후 급격히 증가하며, 출생 후 1~2년 내에 거의 완성된다고 알려져 있다. 그러나 뇌를 활성화시키는 것은 그 어느 때라도 늦었다고 할 수 없다. 지금부터 시작한다는 마음가짐으로 아이의 영양에 더욱 신경 써주자. 제대로 된 음식 섭취는 아이의 육체 성장은 물론 두뇌발달에도 큰 역할을 한다.
 
 
이것만은 꼭 챙겨주세요!
 
○ 달걀
우리가 흔히 섭취하는 달걀은 두뇌 발달에 도움을 주는 대표적인 식품이다. 뇌에서 기억 활동을 담당하는 세포 성장에 필수 영양소인 레시틴이 풍부하며, 특히 계란의 주요 성분인 콜린은 기억력과 집중력을 높여주는 신경전달 물질로 꾸준히 섭취하는 것이 좋다. 그러나 달걀의 노른자를 과량 섭취 시 고콜레스테롤에 주의한다.

○ 견과류
견과류는 저작운동을 활발히 하는데 좋은 식품으로 자연스럽게 뇌에 자극을 주고 신경전달 물질을 늘리는 대표적인 두뇌발달 식품이다.
또한 철분과 아연이 함유되어 있어 두뇌에 영양을 주고, 멜라토닌 성분이 건강한 뇌를 만들 수 있도록 도와준다.

○ 고등어
고등어는 EPA 등 오메가 3 성분이 풍부한 것으로 알려져 있다. 오메가 3 지방은 기억력 상승, 두뇌발달, 뇌 활동을 자극하여 학습능력을 높이고 뇌 발달에 중요한 기능을 한다. 뿐만 아니라 비타민, 아미노산, 미네랄 등이 풍부해 꾸준히 섭취하면 성장에도 도움을 줄 수 있다.

○ 콩
콩에 풍부하게 함유된 식물성 단백질과 복합당은 뇌에 주요 에너지를 공급해 활발한 활동을 할 수 있도록 한다. 특히 콩을 발효시켜 섭취하면 글루타민산이 생성되어 뇌 발달에 긍정적인 효과를 얻을 수 있다.

○ 블루베리
항산화 물질인 안토시아닌이 풍부한 블루베리는 뇌의 활성산소를 없애 뇌를 건강하게 유지하고 눈 건강에도 도움을 준다.

○ 김치
잘 익은 김치에는 뇌 활성 아미노산인 가바(GABA)가 풍부하게 함유되어 있다. 가바(GABA)는 뇌 기능을 촉진시키고 혈압 등 생체 기능을 조절하여 몸과 두뇌를 모두 건강하게 한다. 김치 100gmg에는 20.4mg의 가바(GABA)가 함유되어 있다.
 
 
뇌에 좋은 영양소, 불포화지방산 & 단백질
 
○ 불포화지방산
오메가-3 지방산과 오메가 6지방산과 같은 불포화 지방산을 부족하게 섭취하면 아이들에게 ADHD(주의력결핍장애)를 일으킬 뿐만 아니라 학습능력 발달에도 안 좋은 영향을 미친다는 호주의 연구 결과가 있다. 오메가-3 지방산의 일종인 DHA는 중추신경계 발달에 중요한 역할을 담당하는 물질로 두뇌발달에 도움을 준다.
두뇌 형성이 활발하게 이루어지는 시기는 태아기와 영아기인데, 이 시기에 오메가-3 지방산, 특히 DHA가 결핍되면 뇌 세포막이 변형되어 신경자극 전달이 제대로 이루어지지 않고 뇌가 제대로 작동하지 못하게 된다.
 
꼭 먹어야 하는 지방, 필수 지방산 은 무엇일까?
오메가-3 지방산인 DHA는 필수 지방산으로부터 합성된다. 필수지방산은 우리 몸이 성장하고 여러 가지 생리 기능을 수행하는데 꼭 필요한 영양소로 체내에서 합성되지 않아 반드시 식사를 통해 섭취해야 한다. 특히 식물성 기름에 많이 함유되어 있어 고등어 등 등푸른 생선뿐만 아니라 식물성기름을 섭취하는 것도 두뇌에 오메가 3 지방산을 공급하는데 도움을 준다.
 
○ 단백질
두뇌가 빠르게 성장하는 시기에 단백질이 결핍되면 세포의 수와 크기가 감소하게 된다. 또한 뇌의 신경전달물질 합성에도 나쁜 영향을 준다. 신경전달물질은 단백질로부터 만들어지므로 충분한 단백질의 섭취가 신경전달물질의 합성과 두뇌의 기능을 유지하는데 중요하다. 육류, 가금류, 계란, 우유, 생선 등에 들어있는 동물성 단백질과 두류, 채소 등에 함유되어 있는 식물성단백질을 균형 있게 골고루 섭취하는 것이 중요하다.
*참고자료 : 서울시특별교육청
 
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김언경
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